1945 - 1994

1945 Der Einzug der Amerikaner

General Lucius Clay (rechts) mit Gästen bei einer Veranstaltung im Goethe-Saal, 1948. Bild vergrößern
General Lucius Clay (rechts) mit Gästen bei einer Veranstaltung im Goethe-Saal, 1948.

Mitte Juli 1945 konfiszierten amerikanische Truppen das Harnack-Haus, das bei Kriegsende zunächst von der Roten Armee besetzt worden war. Die Amerikaner fanden ein unzerstörtes Gebäude, das sich gut als Hotel nutzen ließ, und richteten dort ihren Offiziersclub ein. Der Berliner Südwesten unterstand der alliierten Kontrolle der USA, die unweit des Harnack-Hauses ihr Hauptquartier bezog. Das Harnack-Haus repräsentierte fortan ein Stück Amerika in Berlin und trug bei zu den deutsch-amerikanischen Beziehungen. Statt Wissenschaftlern waren nun Mitglieder der Berlin Brigade hier regelmäßige Mittagsgäste und kamen zu Veranstaltungen und Festen

Anknüpfend an die Tradition blieb das Harnack-Haus auch in den 1950er-Jahren ein Ort gesellschaftlicher Veranstaltungen. General Lucius Clay, von 1945 bis 1947 Militärgouverneur der amerikanischen Besatzungszone in Deutschland, lud ins Harnack-Haus zu Pressekonferenzen und Empfängen ein. Unmittelbar nach der Konfiszierung kamen Harry S. Truman und Dwight D. Eisenhower ins Haus. 

Auch Berliner Ereignisse, etwa im Rahmen der Berliner Filmfestspiele, fanden in den 1950er-Jahren hier statt, vermutlich wohl auch aus Mangel an Veranstaltungsorten in der erheblich zerstörten Stadt.

An die akademische Tradition wurde insofern noch eine Zeitlang angeknüpft, als dass Organisationen wie die Columbus Gesellschaft Feste und Bälle für amerikanische Studenten gab, die zu einem Gastaufenthalt nach Berlin kamen. Als der Vizepräsident der Columbia University Kirk L. Grayson 1952 Berlin besuchte, traf er im Harnack-Haus die Dahlemer Nobelpreisträger Max von Laue und Otto Warburg, die beide intensive Forschungsbeziehungen in die USA unterhielten. Ihre ehemals zur Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft gehörenden Institute wurden ein Jahr später in die Max-Planck-Gesellschaft integriert. sk